国外网站曾经评选的“MMORPG史上5大最重要事件”中,游戏的创始人、堪称UO世界创世神的“不列颠之王”遇刺事件名列榜首,以下是事件始末:

网络游戏先驱《网络创世纪(UO)》

地上黄图内是被刺的“不列颠王”,人群中红图内是刺客Rainz

1997年8月9日,游戏史上最著名的角色之一在游戏中公开演讲的时候被残酷地“刺杀”了,这就是著名的《网络创世纪(UO)》Beta测试中发生的“不列颠王遇刺事件”。当时为了对服务器进行压力测试,确定一下服务器究竟可以容纳多少玩家同时游戏,游戏的创始人理查德(id为“不列颠之王”)在服务器里面搞了一个活动。一位游戏id为Rainz的玩家对不列颠之王使用了“火墙”法术,不想竟然意外地把他干掉了。这一事件让UO成为一时之间的热门话题,同时也预示着PC游戏新时代的来临。当时网络游戏小说(可不是现在那些YY小说)有不少拿此作为题材。

事后人们得知,刺客“Rainz”是来自明尼阿波利斯市的软件资讯师。在UO中,他所属的行会“乌鸦的宿命”负责维护UO世界的力量均衡,然而由于手握大权,他忍不住将自己的这一身份用于“歪门邪道”。

Rainz后来回忆说:“当时不列颠之王(Lord British)和暗黑王座领主(Lord Blackthorne)正在游戏中做演讲,由于有太多的玩家同时涌入,造成了好几台服务器的瘫痪。服务器恢复正常时,我和公会中的同伴Helios一道前往演讲地点。我们来到了暗黑王座领主的城堡前,那里不列颠王和暗黑王座领主正在城墙上向人们进行他们的第一次演讲。可惜的是我当时使用的角色不是魔法师,因此从魔法书里找个魔法使用是不可能的了。幸运的是,我用的职业是一个盗贼,他有很高的盗窃技巧。我在人群中窜来窜去,偷了不少东西,最后搞到了一个火魔法书。然后我就对着城墙使用了这个魔法书,看看会发生什么事。当时的情况十分有趣,我以为要被闪电之类的魔法击毙了,或者是其他的什么厄运要降临到我的头上了。没想到人群中突然嗡嗡地嚷起来了,不列颠王居然就这样死了!”。

而突然遇到这样巨大变故的“不列颠之王”——UO首席程序设计师理查德至今仍对这一事件印象深刻:“事情发生时,我看见屏幕黑了,即我死了,我呆呆地望着开发小组的成员们说‘天哪,我们现在该怎么办?’”。

当时的这个游戏的项目总监事后表示整个事件其实属于人为失误。因为不列颠之王这个角色的属性从一开始就被设计成是不死的,他应该免疫一切物理和魔法攻击。但是这种设置是通过在后台选取一个无敌的选项来实现的,事件发生不久前,服务器由于玩家太多刚好DOWN过,重新登陆的时候,不列颠之王忘了把无敌选项给勾上了,直接导致了遇刺事件的发生。此次事件的另外一个原因是,由于这次压力测试所带来的高延迟,当时不列颠之王所处区域的卫兵npc没有被正确地激活,这样当那位刺客Rainz偷魔法书的时候,并没有立刻被npc干掉。当然,更直接的原因是因为这个Rainz玩家的不按牌理出牌。

事件发生时,99%的玩家都聚集在不列颠之王的城堡,而事件发生的地点却是暗黑王座领主(游戏设定的大反派npc)的城堡,所以整个事件只有极少数的10位玩家及3位npc有幸目睹。这件事发生不久之后,那位刺客Rainz的账号就被删除了,理由是发现了bug却不向GM反映,反而在对bug进行不当利用。(曾利用bug击杀其他的玩家)游戏公司表示:删除他的账号与这次的刺杀事件无关,是因为收到了多位玩家对他的投诉。他在因刺杀事件而备受瞩目的同时,多起不当利用bug的行为也陆续浮出水面。

这次偶发事件之后,游戏设计师们开始关注新一代大型多人网络游戏面临的新问题——人类行为。在网络游戏中,活生生的玩家不会完全按照游戏设计者的意图去思考和行动,他们的创造性与互动行为给网络游戏带来了大量不可预知的变数,而这,可能是网络游戏与单机游戏最大的区别,没有之一。

作为大型角色扮演网络游戏中有史以来第一次的“弑神”行为,人类行为的复杂多变性对新一代MMORPG的设计和游戏方式造成了革命性影响,这是以往由设计者决定一切的单机游戏中所难以想像的。对于那些游戏开发者以及长期沉浸于MUD文化中的玩家们而言,要适应这种新概念需要很长的时间,一些从MUD时代过来的玩家们甚至至今对此仍无法适应。

本月,著名的MMOCrunch网站列出了MMORPG(大型多人在线角色扮演游戏)史上5大重要事件,这些事件之所以被认为是“重要”的,除了它们冲击力强大、影响广泛且深远之外,更是侧面见证了网络游戏的社会性形成。这份名单立刻引起玩家们的强烈兴趣,虽然对于近年才开始接触游戏的玩家来说,其中发生在欧美的事件并不熟悉,但事实上它们已经深刻影响到我们现在所能接触到的游戏理念——甚至超出了游戏的范畴。来回顾一下这些名噪一时的事件吧,它们包括:

●1997年8月8日《网络创世纪(UO)》的不列颠之王遇刺事件。网络创世纪的缔造者理查德的游戏角色,具有不死之身的不列颠之王,在beta测试时因为bug在集会上被玩家击杀。

●《魔兽世界(WOW)》的LEEEEROY JENKINS!甚至不玩MMOPRG的都知道他的大名。

●2005年11月《星战前夜(EVE)》的大劫杀。GHSC军团用1年时间渗透至目标军团,最终设伏击杀了军团首领,劫掠的军团财产折合约16500美元,而行为根据游戏规则是“合法”的。

●2005年9月《魔兽世界(WOW)》的瘟疫爆发。祖尔格拉布副本中血神哈卡的堕落之血效果被带出副本并迅速扩散,低等级玩家受到伤害后存活不到数秒。因为此瘟疫有极高的传染性,因此在人口密集的大城造成了毁灭性的影响,几乎没有人能幸免,铁炉堡和奥格瑞玛遍地白骨。最终暴雪进行了程序修正才解决问题。

●2003年11月15-17日《无尽的任务(EQ)》的击杀沉睡者。国外拉洛斯泽克服务器的三个顶尖公会动用近200号玩家历经3小时最终击杀沉睡者克拉夫,当时诺拉斯大陆最强大的boss。

网络游戏的先驱

《网络创世纪》(Ultima Online,简称UO),是历史上第一套成功营运的大型在线角色扮演游戏 (MMORPG),从1997年起便持续运作,人称“在线游戏之祖”。这款游戏创造了一个近乎完美的中世纪背景下的奇幻世界,游戏的世界设定属于中古神话,充满着北欧奇幻文学色彩,随着长年的更新,渐渐的融入了许多东方元素,使的创世纪的

世界有着更多不同的风格。在这个世界环境下,设计者只提供了一个社会环境的框架,及各种法律规章。而其他的一切则由玩家来创造,于是角色扮演的精髓在这里被发挥到了极致。至今大多数网络游戏设计者仍然在其中寻找创意启蒙。

《网络创世纪》最大的魅力所在,就在于游戏中的高自由度。玩家在游戏里除了能以冒险者的身份来驱逐怪物之外,也可以化身为一名将兽皮或布料等原料加工制作成衣服、或是将矿石锻造成铠甲或武器的生产者,除此之外还有包括制作料理、鉴定道具、乞讨维生等各式各样的生活玩法,让玩家可以依照自己的想象与兴趣来体验游戏中的每一天。

一般的MMORPG中都使用“职业-经验值”系统来决定你的技能与属性,在《网络创世纪》中,职业、经验值都是不存在的,取而代之的是各自独立却互动的角色系统。属性的增减是根据使用技能的特性来决定,举例来说,如果你使用剑类武器攻击怪物时,你的力量会增加、敏捷会少量增加、而智力会下降。

除此之外,《网络创世纪》更是第一套允许玩家自建建筑(自己选择墙壁、屋顶,盖出自己设计的建筑)、第一套拥有个别服务器世界事件(每一台服务器的世界状态均因为过去的事件结束方式不同,而有所差异)的MMORPG,这些独特的特点,正是让《网络创世纪》能在为数众多的MMORPG中依然能够屹立不摇的最大原因,也是今日无数在线游戏学习、模仿的对象。